驯良像鸽子

“我差你们去,如同羊进入狼群。所以你们要灵巧像蛇,驯良像鸽子”(太10:16)。

 

羊入狼群,必有凶险。为什麽明知前路有险,主耶稣还要差遣门徒们去呢?这是因为,“你们要记念我从前对你们所说的话,仆人不能大于主人。他们若逼迫了我,也要逼迫你们”(约15:20)。主耶稣没有阻止世人对于基督徒的逼迫和苦难,但是,主耶稣给出了基督徒如何面对逼迫的方法,那就是,“灵巧像蛇,驯良像鸽子”。

 

什麽是驯良像鸽子?

 

有一天,我亲眼见到了鸽子的驯良。在我家的后花园,有几只喜鹊和一直鸽子在觅食。鸽子体型大,是喜鹊的数倍。当鸽子独自在草坪觅食时,一只喜鹊过来,向鸽子发出了攻击,鸽子被赶得到处乱跑,最后无奈飞走了。如果鸽子面对喜鹊的挑战,奋起反抗,喜鹊不是鸽子的对手,喜鹊必败无疑。然而,鸽子选择了逃离,一点反抗都没有。这就是鸽子的驯良。

 

看到鸽子的驯良,让我想到主耶稣是如何面对逼迫的。

当面临即将被捕的情形,门徒有的拿刀,有的拿棍棒准备反抗,甚至有门徒将来者的一个人的耳朵削去。主耶稣若要反抗,没有人能拿住他。但是,主耶稣像一只待宰的羔羊,顺服的让人抓去。因为,主耶稣知道,被捕乃是神的旨意。主耶稣后来面对人生极度的苦难,包括被鞭打,被羞辱,被钉死在十字架上,他都是默默的承受,毫无怨言,毫无反抗,甚至为逼迫他的人代求。求天父赦免那些逼迫他的人。这就是主耶稣给基督徒如何面临逼迫,所树立的榜样。

 

主耶稣告诫门徒们,“他们若逼迫了我,也要逼迫你们”。并且面临逼迫,要灵巧像蛇,驯良像鸽子,而不是反抗,以暴力对待暴力。

保罗在宣教过程中,也遭受了许多的逼迫。保罗面对逼迫,同样没有反抗,而是“驯良像鸽子”。

如果主不允许,逼迫不会发生在门徒们,包括今天的基督徒們的身上。如果逼迫发生在我们身上,这是主所允许的,原因是,藉助环境,主我们为他作见证,因为,只有我们的生命中有基督的生命,才能在面临逼迫的环境下,“驯良像鸽子”,彰显耶稣的生命品质。

什么是永生?

什么是永生?圣经啓示我们的永生与我们想象的永生是否相同?

 

从旧约圣经来看,“永生”这个希伯来词(Owlam),共有85次在和合本圣经中被翻译为永生。希伯来文的意思是永远,永恆等,在旧约圣经中曾出现过414次,大都与神有关。最早见于创21:33,“亚伯拉罕在别是巴栽上一棵垂丝柳树,又在那里求告耶和华永生神的名”。Owlam这个词还被用来描述神的规定,被翻译成,“永远的”定例。例如,利6:22,“… 这是永远的定例”,等等。

诗篇139:23-24,“神阿,求你鉴察我,知道我的心思,试炼我,知道我的意念。看在我里面有什么恶行没有,引导我走永生的道路”。这是和合本圣经中第一次被翻译为“永生”这个词用在人的身上,道出了诗人内心对永生的渴望,同时,也求神引导自己能够行在通往永生的路上。从以上几节经文,可以认爲,“永生”从字面上的意思就是永远活着,像神一样。

 

传3:11“神造万物,各按其时成为美好。又将永生安置在世人心里。(永生原文作永远)然而神从始至终的作为,人不能参透”。“永生原文作永远”,其实,在希伯来文就是Owlam,中文在有的地方翻译爲“永生”,也有不少地方翻译为“永远”。这句经文提醒我们,人都不想死,渴望与天齐寿,即永生。这种渴望或许在为每日麵包而辛勤劳作的人不是那么强烈,但是,对于那些不再为每日的麵包而忧虑的富人或地位极高的人,例如,君王,则显得异常强烈,古今中外皆是如此。圣经提醒我们,人有对永生的渴望,其实是神造人的时候,就将这个渴望安置在世人的心里。

 

“神将永生安置在世人心里”,应该与“耶和华神用地上的尘土造人,将生气吹在他鼻孔里,他就成了有灵的活人,名叫亚当”(创2:7)有关。希伯来文中,“生气”的“气”,意思是,气息(上帝),呼吸(人类),人的灵等。可见,人的灵是来源于神的气息。因爲有神的气息进入尘土所造的人中,人才有生命。如果人保持与神美好的关係,人是有永生的。换句话说,只要人能够维持与神和谐的关係,人就有永生。

笔者有位同学的父亲因爲肺病,呼吸功能下降。必须常常吸氧才能维持正常生命。若过一些时间不能吸氧,身体就不能正常运行。当人与神保持和谐的关係之时,人就有永生,因爲能从永生神那里不断得到生命的供应。可惜,这种和谐的关係,因爲亚当的堕落而中断。人不再寻求神,并且背离神,人从此失去了永生的盼望。

 

在新约圣经中,神给人特别的恩典,通过耶稣告诉世人,如何才能得到永生。耶稣说,“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生”(约翰福音3:16)。  

 

爲什么只有信耶稣才能得永生?这是因爲世人都犯了罪。而公义和圣洁的神是不能接纳有罪的人。但是,因为神的特别的爱和恩典,神将世人所有的罪都算在耶稣的身上。神让耶稣作爲替罪羔羊,代替世人受罚,被钉死在十字架上。对于凡是愿意相信耶稣的人,神就不计较他的罪。所以信耶稣的人,神就赐圣灵与他在一起。犹如耶和华神当初用地上的尘土造人时一样。对于信耶稣的人,神赐圣灵给他们,犹如神再次将生气吹在他鼻孔里,使他就重新成了有灵的活人。耶稣将这个过程称爲“重生”。经过重生的人,他的生命中重新有神的灵同在。不仅身份上,得以称爲神的儿子,而且,因爲重新恢复了与神的和谐关係,已经得到永远的生命。

所以,信耶稣的人得永生,可以从两个层次来理解。

第一个层次:信耶稣得圣灵内住。从灵的角度看,已经得到永生。但是,身体依然是旧的身体,没有改变。所以,这个旧的身体终究要换掉。当信徒被耶稣接走的那一刻,他们的身体会死亡,灵魂却要与主同在。

第二阶段:当主耶稣再次降临世上的时候,所有活着信耶稣而已经睡了(即死去的)人,都要复活,“因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音,和天使长的声音,又有神的号吹响。那在基督里死了的人必先复活。以后我们这活着还存留的人,必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。这样,我们就要和主永远同在”(帖前4:16-17)。

对于复活之后的身体,保罗有详细的描述,他使用“是不朽坏的”(林前15:42),是荣耀的和强壮的(林前15:43), 灵性的(林前15:44)和属天的(林前15:49)等词汇来描述复活之后的身体。总之,信徒在主耶稣再临复活之后,将有一个完美的新身体,那个身体是能够永远不会衰老,永远与神在一起的身体。

道-生命之道

“你们既听见真理的道,就是那叫你们得救的福音,也信了基督,既然信他,就受了所应许的圣灵为印记。这圣灵,是我们得基业的凭据,(原文作质)直等到神之民(民原文作产业)被赎,使他的荣耀得着称赞“(弗1:13-14)。

真理的道就是福音。福音就是信耶穌得生命,或者信耶穌得永生。信耶穌的人,神賜聖靈住在他們的生命中。有了聖靈,就能在天國擁有基業(即產業)。這產業即當主耶穌再次降臨時,與衆聖徒一起敬拜神。

 

古人云,“道也者,不可须臾离也,可离,非道也。是故君子戒慎乎其所不睹“( 中庸)。道,是不可以片刻离开的,如果可以离开,那就不是道了。所以,君子就是在没有人看见的地方也是谨慎小心的,在没有人听见的地方也是有所戒惧的。中庸所說的道,用生命之道,真理之道來解釋,非常的適宜。

作爲基督徒,應該努力以福音為生活的中心,爭取做到:

非道勿言、非道勿視、非道勿聼、非道勿行。

非道勿言,即不講不符合福音的話語;

非道勿視,即不看不符合福音的東西;

非道勿聼,即不聽不符合福音的話語;

非道勿行,即不做不符合福音的事情。

一次信主永远得救吗?请看宣教士及其同工在生死关头所书写的答案

我们在教会常常听到这样的説法,一次信主就永远得救,保证能上天堂。当然,也有人对此説法质疑,认爲基督徒应该保守自己的信仰直到被主接走的那一天。

这两种观点,在神学上有很多的争论,每一派都可以拿出圣经的经文来支持自己的説法。从神学理论上似乎难以达成共识。

持一次信主就永远得救论的人,他们的圣经根据是:“凡父所赐给我的人,必到我这里来。到我这里来的,我总不丢弃他”(约6:37)。既然主 不丢弃基督徒,并且主耶稣还説过,“我父把羊赐给我,他比万有都大。谁也不能从我父手里把他们夺去”(约10:29),我们只要信主,就保证得永生,上天堂。


持另一种观点者认爲,没错,主耶稣不会抛弃你,但是,并不代表你不会抛弃主耶稣。例如,“众人就祷告说,主阿,你知道万人的心,求你从这两个人中,指明你所拣选的是谁,叫他得这使徒的位分。这位分犹大已经丢弃,往自己的地方去了”(徒1:24)。被主耶稣亲自拣选,作爲使徒,是多么荣耀的。然而,面临生死存亡的大考验之时,“这位分犹大已经丢弃,往自己的地方去了”。犹大选择了背叛和卖主。


有这样一个宣教士,名叫王志明,是中国彝族的第一位牧师。在生死考验面前,他持守信仰,为主殉道。他被称爲20世纪的殉道者之一,他的雕像于1998年7月9日树立在伦敦西敏斯特大教堂的东侧20世纪十大殉道士之中(请看视频,《不可失落的殉道精神——乌蒙山百年宣教寻踪》)。


然而,他的最亲密的同工,曾一起创立教会,也曾经受到过外国宣教士的栽培,并有幸到重庆神学院接受装备。倘若没有遇到大的考验,也会是教会的领袖,属灵的带领。然而,在大考验面前,却选择了犹大的路,“代表贫下中农宣判王志明的罪状”。王牧师在被宣判之后,不久就要枪毙的时候,政府曾让这位同工劝王志明牧师放弃信仰。如果王牧师宣佈放弃信仰,就可能免去一死。然而王牧师的答复是,“我已经信了,我有决心,继续信了,我是要坚持信到底”。遗憾的是,王牧师的见证无法挽回这位同工,这位同工后来并没有悔改归主。这个视频值得反复观看:


不可失落的殉道精神——乌蒙山百年宣教寻踪》。


也许有人会説,真正信主的人会持守信仰。然而,什么是真正的信心?假如不是遇到严峻的考验,有谁会怀疑那位同工是否是真心信主?同样,今天我们在教会里服侍和聚会的弟兄姊妹,又有谁是真信谁是假信?在没有经过考验之前,我们真的不知道。求神帮助我们,常常在基督的话语中,属灵的生命逐渐成长,在基督里深深的扎根,信心坚固,那样,当试炼来临之时,才能站立得稳。

推荐三集历史专题片:宣教士

“你知道福音是怎样传入中国的吗?你知道曾经有多少宣教士来到中国?你知道在背后推动他们的是一股什么力量?你知道他们前仆后继的身躯里跳动的是怎样一颗心?你知道在这片陌生的土地上他们到底做了些什么?你知道他们所做的与你有什么关係?”

“你知道吗?第一所学校, 第一家医院, 第一本华英字典,第一本中文期刊,第一座孤儿院, 第一所聋哑学校,第一套盲文,第一个戒毒所, 第一个实验室, 第一份报纸, 第一所女校,第一支球队, 第一次参加奥运会…… 中国许多第一,都与宣教士有关,连第一个发现大熊猫的阿尔芒大卫,也是一名法国宣教士,在近代中国的每一个角落里, 都有宣教士尘封的脚印”。

我带着十分感恩而兴奋的心情,看完了这套介绍来华宣教士的视频,也很高兴推荐给各位,并鼓励各位转发,推荐。我们不可忘记他们。不仅如此,愿他们的见证鼓励我们努力向前,正如圣经所言,“我们既有这许多的见证人,如同云彩围着我们,就当放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程,仰望为我们信心创始成终的耶稣”(来12:1-2)。

視頻來源,神州傳播協會(YouTube)

第一集《叩門》https://www.youtube.com/watch?v=zSF7LVrPcIA

第二集《落地》https://www.youtube.com/watch?v=hfHeWX0OZKk

第三集《光照》https://www.youtube.com/watch?v=SDfRUMmx_Uo

 

 

你凭什么进入天堂?

约翰福音1:12:“凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作神的儿女”。

有一个人来到天堂门口,想要进去。门卫问他,你凭什么进入天堂?

回答説,我有世界名牌大学的博士文凭,还有博士后经历,以及大学教授的职位。

门卫说,朋友,你来错地方了,请回去吧。

又有一个人来到天堂门口,想要进去。门卫问他,你凭什么进入天堂?

回答説,我一生做善事,不杀生,连一只蚊子都不打死。像我这样的好人不能进天堂,还能有谁能进去?

门卫说,朋友,你来错地方了,请回去吧。

第三个人来到天堂门口,想要进去。门卫问他,你凭什么进入天堂?

回答説,我有很多朋友都去教堂,我的家人们也都是基督徒。我自己也经常去参加聚会,并且上次教会购堂的时候,我还资助了不少银子。我觉得上帝应该让我进去。

门卫说,朋友,对不起,你不能进去,请回去吧。

第四个人来到天堂门口,想要进去。门卫问他,你凭什么进入天堂?

回答説,我是神的儿子。

门卫心中暗喜,但又转念一想,再问问他,看他是否真的明白他自己说的是什么。于是问道,你凭什么说自己是神的儿子?

回答説,我信耶稣。有一天有位基督徒来我家,告诉我,耶稣是神变成人的样式,从天降到地,目的是要将我们带囘天囯。天国就是天堂,是神所在之处,也就是耶稣降世为人之前所在之处。只要我相信耶稣,就如将耶稣请进我家一样,欢迎祂、接待祂,我跟耶稣一同在坐席,成爲朋友、亲如兄弟。我信那位基督徒所讲的耶稣是真的,耶稣是神的儿子,我因为信耶稣也是神的儿子。

 

我信耶稣之后,曾经被邻居和部分朋友们嘲笑,説我傻,居然还信这个。他们都不信宗教,有的信钱,有的信科学,有的信关係。但是,我没有因爲他们的嘲笑而动摇。因爲我知道,耶稣为了承担我的罪,而自己被钉死在十字架上,第三天从死里复活。我所信靠的耶稣今天依然活着。每当我心里想到耶稣,就有平安和喜乐和满足。今天来到天堂门口,也是因爲信约翰福音1:12所说的是真的,即:“凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作神的儿女”。

门卫说,回答正确,欢迎你进入天堂!

8个字帮助你背诵3节常用经文

弟兄姊妹们,背诵经文,是神的心意。圣经说,“我将你的话藏在心里,免得我得罪你”(诗119:11),“我要在你的律例中自乐。我不忘记你的话”(诗119:16)。“我永不忘记你的训词。因你用这训词将我救活了”(诗119:93)。“求你看顾我的苦难,搭救我,因我不忘记你的律法”(诗119:153)。因此,信徒不仅要读经,更要背诵经文。你若能背诵神的话语,神的话语将成爲你随时的帮助和祝福。

如果你是门训辅导员,建议你不仅自己背诵经文,也要鼓励小组成员背诵,并且鼓励小组成员分享如何背诵经文的方法。

这里本人分享8个字,帮助我们背诵3节经文。这3节经文与传福音有关,本人将其归纳为“福音系列经文背诵系列“。

约翰福音3章16节是传福音最常用的经文,“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生”。希望每位基督徒都应该能够背诵。若你刚刚接触这节经文,感觉经文的出処不容易记忆,可以联想“山石榴”。山(与3章谐音),石榴多子,象徵生命。因而,3章16节与永生有关。

约3:16的经文,从结构上看,分爲两部分,前部分为神的作爲,后部分为人的回应。“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们”,这是神的作爲。”叫一切信他的,不至灭亡,反得永生”,这是人的回应。

同样结构的经文,在约翰福音第三章还有另外3节经文,我们可以一并来记忆。

约3:17:“因为神差他的儿子降世,不是要定世人的罪,乃是要叫世人因他得救。

约3:18:“信他的人,不被定罪。不信的人,罪已经定了,因为他不信神独生子的名”。

约3:36:“信子的人有永生。不信子的人得不着永生,神的震怒常在他身上”。

这三节经文,我们可以用8个字来帮助记忆,即:“神赐永生,顺生逆死”。

 

下面我们来分解一下:

 

神赐永生:表明神的作爲。“因为神差他的儿子降世,不是要定世人的罪,乃是要叫世人因他得救”,意思与“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生”相同。神差爱子降世,目的是叫世人因他得救。这是神的作爲。神如何将永生赐给人呢?是通过神的爱子。因爲人有罪,神不接纳罪人。但神选择了差派爱子耶稣降世爲人,将永生带给世人。

 

下面我们看人的回应。从人的回应角度看,无非两种,一种是顺服,第二种是不顺服(即悖逆),没有“中立”的回应。所谓的“中立”其实也是悖逆。顺服的关键是相信爱子耶稣。相信耶稣就是顺服神。

 

顺生逆死:代表了人的两种回应。顺服者,即信他的人,或信子(神的儿子)的人,结局是生。即“不被定罪”,“有永生”。不信的人,即悖逆的人(逆),结局是“罪已经定了”,“得不着永生”。并且,“神的震怒常在他身上”。

 

现在,让我们用“神赐永生,顺生逆死”来记忆:

约3:17:“因为神差他的儿子降世,不是要定世人的罪,乃是要叫世人因他得救。

约3:18:“信他的人,不被定罪。不信的人,罪已经定了,因为他不信神独生子的名”。

约3:36:“信子的人有永生。不信子的人得不着永生,神的震怒常在他身上”。

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如何背诵希伯来书9章27节

希伯来书9章27节是传福音常常用到的一节经文,和合本的翻译是,“按着定命、人人都有一死、死后且有审判”。现代中文译本为“到了时候,人人必有一死,死后有上帝的审判”。

这节经文的前半部分,“按着定命、人人都有一死”,是常识。而“死后且有审判”是神的啓示,即人死了(指身体的死亡)之后,并非一了百了。神将来要审判所有已经死去的人。根据圣经的啓示,主耶稣再次降临之时,所有死去的人将来还要再复活,接受耶稣的审判(啓示录20:11-15)。而人在活在世上之时,信耶稣,就可以在主降临世上,审判活人死人之时,免去下地狱的第二次死亡的痛苦。

这节经文内容很好记忆。主要挑战是要记住经文的出処,即希伯来书9章27节。

爲了帮助记住这节经文的出处,可以想象一下,一个信主的弟兄知道死后有审判,然而,他未信主的太太却不知道。他为爱妻的得救而焦急。于是,想把这节经文分享给她聼,希望这节经文能够感动爱妻,使爱妻得救。这个故事可以用一句话来总结,就是,“来救爱妻”。记住这四个字,就记住了经文的出処。

来:希伯来书的简称;

救:第“9”章的谐音

爱妻:“27”节的谐音。

 

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如何背诵经文

准确的背诵一句经文,强如读十句经文,而不能记住。因爲,若能背诵经文,这句经文就变成你自己的,成爲你随时的帮助。

在《生命影响生命的门训》中,我们学习操练背诵经文,但是,很多人感觉记忆力下降,要背诵经文不容易。本文就如何背诵经文,从方法上给与一些分享。希望对各位有所啓发。然没有一种方法是万能的,适合所有的人。各人也许有自己行之有效的方法,欢迎在群里分享。

以下就是本人关于如何背诵经文的一点心得。

首先,要有一颗渴慕的心。如经上所记,“惟喜爱耶和华的律法,昼夜思想,这人便为有福。他要像一棵树栽在溪水旁,按时候结果子,叶子也不枯干。凡他所作的,尽都顺利”(詩篇1:2-3)。又如“神阿,我的心切慕你,如鹿切慕溪水”(詩篇42:1)。若人对经文的渴慕程度,能达到如鹿渴慕溪水的程度,背诵经文就不难。若没有对经文的渴慕的心,再多的方法也是毫无益处。因此,弟兄姊妹要祷告,求神赐下渴慕的灵。有了渴慕的心,年龄的挑战不是主要问题。摩西年过八旬,将神给他的吩咐一一记在心里,并传达给 百姓,爲我们树立了很好的学习榜样。

第二,五步法背诵经文

第一步:理解。要准确理解经文的内容。年轻人可以通过死记硬背的方式记住一些内容,然而,对于中年之后的人,死记硬背效果很差。要记住一段经文,前提条件是要理解经文的内容和要点。

第二步:提炼。若有可能的话,找出将经文的关键词/或要点。这几个关键词能够概况经文的原意。

第三步:联係。要将经文的各个不同的要点(好像渔网的节点)之间,在自己的大脑中相互联係起来,建立关係。

第四步:形象化。在建立联係的时候,对于有些很枯燥的信息,例如,经文的章节,可以试图用一些夸张的方法,例如谐音,或想象一些夸张的图桉来联係起来,并且在自己的脑海中赋予一幅图画,将这些图桉连在一起。例如,要记住罗马书10:9-10节的经文,可以想象骡子和马在市中。“市”与10谐音。9节的经文与“久”,或“永久”有关,又与得“救”的救谐音。而且9是单数。10与死有关,10是双数,包括两个方面。

第五步:应用。反复默想和践行。若能践行,则不会忘记。

这些方法,供各位参考。各位可以在自己的小组或群里,分享你自己是如何背诵一节经文,互相鼓励。让我们把圣经“吃”下去,并且消化吸收,成爲我们生命的一部分。

 “当用各样的智慧,把基督的道理,丰丰富富的存在心里,用诗章,颂词,灵歌,彼此教导,互相劝戒,心被恩感歌颂神”(西3:16)。

下面,我们就来尝试用上面的方法来帮助记忆这两节经文:

罗马书10:9-10

“9你若口里认耶稣为主,心里信神叫他从死里复活,就必得救。

10因为人心里相信,就可以称义。口里承认,就可以得救”。

 

第一步:理解:

这里所讲的人要得救,必要条件有两方面:一是口里承认耶稣是主,而不是自己做主,即行事爲人按照耶稣的话语去行(耶稣是主)。二是心里相信神叫他从死里复活。祂今天依然活着,并且我们虽然肉眼看不见,但是,我们的言行祂却看得很清楚。

这两个条件,缺一不可。有人口里承认耶稣是主,心里不相信他从死里复活,这样的人不能得救。例如,卖主的犹大,他虽然口里承认耶稣是主,跟随主3年时间,但是,心里却不相信耶稣是基督,不相信祂能从死里复活。所以选择卖主。

第10节,“称义”,称爲义人。人若不信耶稣,就是罪人。人可以“称义”,是因爲信耶稣的缘故,信必须是在心里,而不是口头。若心里不相信耶稣,而是口头上相信耶稣,就不能“称义”,好比卖主的犹大一样。“口里承认,就可以得救”。若心里相信,而口里不承认,这是信心的软弱,信心在考验面前,不能站立得稳。若人口里不认耶稣是主,耶稣也不认他。“凡在人面前不认我的,我在我天上的父面前,也必不认他”(太10:33)。例如,彼得曾三次不认主,并不是彼得心里不相信耶稣。彼得曾经说耶稣是基督,而且也亲眼见到耶稣登山变像。但是,面对眼前的险境,彼得软弱了。感谢主,后来彼得悔改,重新站起来,大声宣扬耶稣基督是主。

第二步:提炼。

第10:9节的关键词:口,认(主);心,信(活)

10:10节关键词:心,信,义;口,认,得救。

第三步:联係。耶稣是救我的主,我若口里认主,主必然今天活着。我若心里不信他复活,他就不可能成爲我的救主。若能在自己的脑海中想象一幅幅图画,将这两句经文连在一起,那样就更好了。个人可以自己发挥,因爲图画难以用文字描述。

第四步:形象化。要记住罗马书10:9-10节的经文,9节的经文与“久”,或“永久”有关,又与“得救”的救谐音。而且9是单数。10与死有关,10是两个数字,1代表有,0代表无。从有生命到无生命。想象人生的旅途,就是从有生命走向0。但是,在0之后,有9,有救。

第五步:应用的一方面是常常默想这两节经文。第二方面是在传福音的时候,若对方有兴趣信耶稣,就可以翻开经文给对方看。多用几次,就会越来越熟。

信神还是信耶稣

弟兄姊妹们,你在传福音的时候,你跟慕道友分享,是让他信神还是信耶稣?

难道信神和信耶稣之间还有区别吗?

前两天,我们跟一位慕道友传福音。他说,让我信神很难,因爲我是一位无神论者。我承认在世上有一股看不见的力量存在,但我不确定这股力量就是你们说的神,还是老子说的道,或是佛教说的佛,或是其他什么?所以,我不能信神。

他的问题使我联想到,有的弟兄姊妹在传福音的时候,往往会花很多的时间和精力,去説服对方,爲什么要信神,企图让慕道友从一位无神论者转变为有神论者。

 

但是,我认爲,传福音的重点,不是让对方信神,而是让他信耶稣。

 

于是,我跟那位慕道友说,你觉得信神很难,説明你很诚实,因爲人很难信看不见摸不着的神。但我不建议你目前考虑信神和不信神这个问题,而是建议你多了解一下耶稣。因爲耶稣是实实在在来过世界上,为了纪念耶稣的诞生,我们有圣诞节。爲了纪念耶稣的受难与复活,我们有复活节。公元纪年也是以耶稣的诞生而开始的,耶稣诞生之后,称爲公元后,而耶稣诞生以前的时代,成爲公元前。不仅如此,你可以上网查询一下,耶稣诞生的地点,耶稣被钉十字架的地点,甚至耶稣背着十字架所走过的苦路等等,都是可以确认的。

 

当我提到耶稣的时候,他马上就产生了共鸣,告诉我他的两个孩子在学校都学过耶稣的事迹,甚至在圣诞节还参与短剧的演出,表演耶稣的诞生等。我们之间沟通的障碍就立马消除了。

 

接下来我就分享一句经文,“从来没有人看见神。只有在父怀里的独生子将他表明出来”(约1:18)。我解释到,人是无法看见神的,因爲人有罪性(之前我已经跟他解释过什么是罪),人的罪使人与神隔绝开来。人因爲有罪性,而不愿意寻求神;就算人想要见神,神也不会见人。然而,神所有的品格都通过耶稣得以彰显,神的慈爱,怜悯,公义和圣洁,都在耶稣身上彰显出来…。

 

爲什么我们传福音时要避免一开始就强调让人信神,而是要先将人带到耶稣面前,让他多了解耶稣,除了上面的理由之外,还有如下理由:

 

很多人都有自己对神的了解。例如,有的中国人认爲的“天”,从概念上近似神,例如,人在做天在看。还有的中国人有汎神观,例如,门神,灶神,财神,土地神等;印度人把牛当作神,希腊神话中有太阳神,月亮神,爱神…。所以,当你分享创造天地万物的耶和华神的时候,对方的心里想的可能是他所认识的神,而他所认识的神,未必是你所讲的神。

认识真神是一件非常难的事情。试想一下,以色列人在摩西的带领下(神拣选了摩西),出了埃及,神一直与他们同在,白天有云柱,晚上有火柱,又提供他们食物和饮水,然而他们还是常常怀疑神,不相信神,甚至背离神。从客观上提醒我们,认识神不是一件容易的事情。倘若认识神容易的话,以色列人就不会常常背离神而遭受神的管教了。我们不能以爲我们比以色列人更有智慧,我们容易认识神。若有这种想法,那是错误的。

我们若要认识神,最好的方法是认识耶稣,因爲“耶稣大声说,信我的,不是信我,乃是信那差我来的。人看见我,就是看见那差我来的”(约12:44-45)。耶稣在最后的晚餐,即将离开他心爱的使徒们,嘱咐使徒们说,“你们若认识我,也就认识我的父。从今以后,你们认识他,并且已经看见他。腓力对他说,求主将父显给我们看,我们就知足了。耶稣对他说,腓力,我与你们同在这样长久,你还不认识我吗?人看见了我,就是看见了父。你怎么说,将父显给我们看呢?”(约14:7-9)。腓力是跟随主耶稣最早的门徒们之一(约1:43)。然而,在腓力的脑子里,还是没有把耶稣和天父连在一起。

弟兄姊妹们,若你传福音的时候,还强调对方要信神,不妨调整一下,让对方先认识耶稣。若对方能信耶稣,他与神之间的隔阂因着信耶稣的缘故,就被拿掉了,他也就被神所接纳,他也恢复了与真神之间的关係。他自然就信神了。

 

“耶稣说,我就是道路,真理,生命。若不借着我,没有人能到父那里去”(约14:6)。

招聘全職同工

近年来,英国涌入了数十万华人和学生学者,福音事工需求很大。感谢主,英国基督使者协会会同三个当地华人教会诚聘三位全职宣教士加盟。

一、异像和使命及其事工简介如下:

1.英国基督使者协会(UKAFC):为基督赢得当代的华人学生学者。有关事工详见网页:www.ukafc.org

2.伯明翰华人循道会:主要给与来自英国本土、港澳地区、中国内地、台湾地区及东南亚新马等华人信仰的裁培。https://chinese.bham-methodist.info/

3.伦敦普通话福音教会(MEC London)(www.meclondon.org.uk):为基督得著伦敦十四万讲普通话迷失的羊,并建立复兴成长的健康教会,一起在五支柱:「福音到成长,爱神爱人齐服事」(行出大使命与活出大诫命)的架构上均衡的操鍊,且经由四层阶段的成长路径,成为成熟荣耀神的基督门徒。

普通话校园学生事工乃 MEC London 极其重要之一环。将福音带给留学生,并造就建立稳固扎实的信仰根基,使他们一生跟随主,成为基督精兵,活出大诫命和行出大使命。

4.格洛斯特郡华人基督教会(https://gccc.church/):2002年成立,主要服侍住在切特漢(Cheltenham)和鄰近地區的華人。教會暫時未有固定的牧者,但在神的恩典下,一直得到不同的牧者和宣教士給予支持。按照聖經的教導,宣揚主耶穌基督的福音。

二、诚聘3个职位简介如下:

1.UKAFC Mission Ministry Coordinator (宣教事工部同工,职位编号:M01):

  • 组织英国/欧洲华人差传大会(每两年一次);福音营会(两年一次)或年度退修会。
  • 参与组织英国校园事工研讨会
  • 协调联合宣教中心有关事工
  • 帮助所在教会建立、发展和牧养校园团契
  • 参与所在教会或周边教会主日讲道

 

2.UKAFC Campus Ministry Coordinator (校园事工部同工,职位编号:C01)

  • 协调和帮助英国有关大学校园建立团契
  • 为大学校园团契的特约同工或全职同工提供教牧关怀
  • 组织英国校园事工年度研讨会
  • 参与所在教会或周边教会讲道

 

3.UKAFC Training Ministry Coordinator (培训事工部同工,职位编号:T01)

  • 与各教会配搭,组织和协调培训事工,帮助教会兴起更多的同工领袖。培训的课程包括《生命影响生命的门徒培训》,《天路客之歌》、《灵命进深的秘诀》,《合神心意的领袖》等。
  • 根据需要,建立和发展新的培训课程
  • 帮助所在教会建立、发展和牧养校园团契
  • 参与所在教会或周边教会主日讲道

 

三、三个伙伴教会及其联络人分别是:

作爲UKAFC的同工,将在以下三个伙伴教会中选择一个,参与当地教会的服侍和聚会。若申请者对于将来参与服侍的当地教会有任何问题,请与当地教会联络人沟通。

  1. 伯明翰华人循道会:https://chinese.bham-methodist.info/

联係人:陈娉婷牧师; 电子邮件:pingting.chen@methodist.org.uk; whatsapp: 07446707606

  1. 伦敦普通话福音教会:www.meclondon.org.uk

联係人: 饒友恩傳道;电子邮件:joe.rao.meclondon@gmail.com; whatsapp: 07871 636520

 

  1. 格洛斯特郡华人基督教会:https://gccc.church/

联係人: Natalie 姊妹;电子邮件:natnat_chan@yahoo.com.hk; whatsapp: 07515 112582

 

四、每位候选人将来将分别担任UKAFC的事工,同事也参与一个当地教会的服侍。三个教会对于候选人的具体要求如下:

  1. 伯明翰华人循道会:
  • 候选人能流利的使用粤语和普通话交流与讲道
  • 负责青年团契的带领
  • 负责开拓本地校园团契

 

  1. 格洛斯特郡华人基督教会:https://gccc.church/
  • 候選人能使用粵語和普通話交流
  • 負責帶領團契/查經班
  • 關懷工作
  1. MEC London 普通话校园学生事工宣教士职责:
  • 事工对象:伦敦四万中国留学生 (本科与研究生)
  • 负责带领和发展普通话学生团契
  • 拓展伦敦校园普通话学生福音工作
  • 帮助基督徒生命成长、与神建立亲密关系、参与服事以操练爱神与爱人
  • 关怀学生属灵生命与日常生活之需要
  • 带领团契参加教会主日崇拜并参与教会团队事奉
  • 装备学生海归成为小宣教士继续大使命
  • 辅助并参与教会其他事工及主日崇拜

 

五、薪酬

年薪(税前)3万英镑(伦敦地区3.5万英镑),加养老金。

海外申请者,若获得职位,UKAFC将帮助申请T2宗教工作者签证(申请费用自理)。

 

六、候选人

  1. 必要条件:
  • 认同UKAFC信仰宣言,异象和使命https://ukafc.org/about/
  • 有生命的见证:要有生命中经历神、侍奉神、荣耀神的见证。确定成爲宣教士是神特别的呼召。
  • 能按照正义分享神的话语:请提供1个讲道视频(30-45分钟),供评委评议
  • 熟练掌握英文,能熟练用英文进行交流
  • 具有组织、管理和领导恩赐;能独立开展相关事工
  • 申请C 01职位者,需具有5年以上校园事工的经验

 

2.优选条件:

  • 神学装备:受过系统的神学装备
  • 具有学生事工的经验:
  • 能用粤语进行交流(伯明翰华人循道会和格洛斯特郡华人基督教会)
  • 具有筹款能力:能够表明筹款者优先考虑

 

七、申请程序:

  1.  请填写以下申请信息简表,并将申请信和有關支持材料(如学位证书扫描件,讲道视频等),电邮给:enquiry@ukafc.org
  2.  收到详细申请表之后,初选适合者,将被邀请参加面试(在綫进行)
  3.  面试通过者,将收到工作职位邀请(job offer)。对于接受邀请者签订工作合同。海外申请者,UKAFC将为其申请工作许可。申请工作许可的费用将由UKAFC承担。
  4.  申请简表鏈接如下:https://docs.google.com/forms/d/e/1FAIpQLSdY2i55jXd3pCQ7551iKCyLXlIhuXgn3gWKd2W8o0rLg9pxeQ/viewform?usp=sf_link
  5.  若无法打开上面的谷歌表格者,可以 点击这里下载 申请表,填好之后,与申请信和有关支持材料(如学位证书扫描件,讲道视频等),电邮给:enquiry@ukafc.org
  6. 截至日期:2022年2月28日

 

谢谢您的关注和申请!愿主赐福您。

 

 

突破自我:基督徒属灵生命的成长的必经之路(一)

基督徒刚信主的时候,虽然从知识上,已经成爲新造的人,然而,从生活习惯上,依然停留在旧人的阶段,这个阶段的重要特徵就是自我中心。这就好像一个在中国长大的人,通过移民来到英国。虽然他/她有英国的居留身份,但是,生活习惯依然保留中国的习惯一样,生活习惯的改变需要时间。从属灵生命成长的角度看,基督徒要从一个以自我为中心的基督徒,脱胎换骨,变成一位以基督为中心的基督徒,就如保罗所言,“活着就是基督,我死了就有益处”(腓立比书1:21),一个必经之路就是要突破自我。要突破自我,必须经历神。没有经历神,信仰只是停留在理论知识的层面,并且没有根基,也无法突破自我中心这个禁锢。

雅各的一生多次经历神,他的生命也在经历神的过程中发生了明显的变化。然而,当雅各第一次经历神的时候,所表现出来的生命却是一个自我中心的生命。

“雅各出了别是巴,向哈兰走去”(创28:10)。这是雅各人生的第一次独自出远门。他要去的目的地是哈兰,距离有约1000公里,步行可能需要一个月左右的时间。这段旅程从表面上看是离开了神的应许之地,迦南;而且还带有逃亡的性质,因爲得罪了哥哥以扫,担心以扫报復(创27:43-45)。然而,从属灵的意义上看,他这次旅行却是带着使命去的,合乎神的心意。因爲父亲吩咐他,回到外祖彼土利家里,从母舅拉班的女儿中娶一女为妻。所以,雅各此行的使命是去娶妻(创28:1-2)。从娶妻这件事情看,雅各与哥哥以扫大不相同。以扫曾娶两个迦南女子爲妻(创26:34)。迦南女子漂亮,而且就在当地,娶迦南女子为妻子,十分方便。然而迦南人生活淫乱,拜偶像。娶迦南女子爲妻违背了神的心意。若要遵行神的心意,去巴旦亚兰娶妻,就要克服许多的困难,路途遥远而艰辛,而且能否安全无恙返回,还是一个未知数。因此,父亲以撒在雅各临行前给雅各祝福说,“愿全能的神赐福给你,使你生养众多,成为多族,将应许亚伯拉罕的福赐给你和你的后裔,使你承受你所寄居的地为业,就是神赐给亚伯拉罕的地”(创27:3-4)。这段祝福,正式宣告以撒将神的应许父亲亚伯拉罕的福传给了雅各,其中的核心内容,就是雅各将要回到迦南,并且雅各的后裔要承受迦南地。这段祝福,为雅各啓行,迎接新的挑战,无疑加添了力量。

雅各带着使命和祝福一路向北,离开别是巴,行走大约100公里,来到了伯特利。伯特利是爷爷亚伯拉罕为神筑坛、敬拜神的地方。在这裏,神在梦中向雅各显现。雅各“梦见一个梯子立在地上,梯子的头顶着天,有神的使者在梯子上,上去下来。耶和华站在梯子以上,说,我是耶和华你祖亚伯拉罕的神,也是以撒的神。我要将你现在所躺卧之地赐给你和你的后裔。你的后裔必像地上的尘沙那样多,必向东西南北开展。地上万族必因你和你的后裔得福”(创28:12-14)。

当雅各遵神旨意而行的时候,虽然道路充满艰辛,而且周围没有亲人相伴,只有一人独行;然而,神就在这个时候向雅各显现。雅各聼到了神亲自说:“我要将你现在所躺卧之地赐给你和你的后裔。你的后裔必像地上的尘沙那样多,必向东西南北开展。地上万族必因你和你的后裔得福”。神说的内容与他从父亲听到的内容相同。印证了父亲所祝福的内容是出于神。不仅如此,神还应许:“我也与你同在。你无论往哪里去,我必保佑你,领你归回这地,总不离弃你,直到我成全了向你所应许的”(创28:15)。

神的眼目一直在看顾雅各,神也一直与雅各同在。但是,雅各却并不知道神的同在, “雅各睡醒了,说,耶和华真在这里,我竟不知道”(创28:16)。直到他离开家裏的保护,一人独行的时候,神才向他显现。神对雅各的显现,给了雅各很大的鼓舞,加增了他前行的勇气和力量。

雅各是敬畏神的人。他醒来之后,就敬拜神。并且向神祷告说,“神若与我同在,在我所行的路上保佑我,又给我食物吃,衣服穿,使我平平安安地回到我父亲的家,我就必以耶和华为我的神。我所立为柱子的石头也必作神的殿,凡你所赐给我的,我必将十分之一献给你”(创28:20-22)。

从雅各所說的短短的三句话中,我们可以看到他当时属灵生命有三个特徵:第一是自我中心。雅各11次提到我,而提到神的地方仅有6次。祷告所求的内容几乎都是我。只有神先满足了我的要求和条件,我才认神为我的神,才认那块石头作神的殿,才将神所赐的献十分之一给神。第二是对神的应许,缺乏信心。虽然神说,“我也与你同在。你无论往哪里去,我必保佑你,领你归回这地,总不离弃你,直到我成全了向你所应许的”(创28:15)。但是,雅各却説,“神若与我同在”。雅各并不确定神说的是否一定会成就。第三,神的祝福中还有一个更大的祝福,就是,“地上万族必因你和你的后裔得福”。换句话说,神的心意是要雅各成爲祝福万国万民的人。然而,雅各却完全没有将这句话聼进去,因爲那是,雅各心裏想的只有自己。

此时的雅各实在是处处为自己的福利而算计的人。他趁哥哥口渴难耐,用一碗红豆汤换得了哥哥长子的身份(创25:31),或许是因爲他想到长子的身份可以从父亲那裏继承更多的产业。爲了得到父亲给哥哥的祝福,甚至欺骗父亲说,“因为耶和华你的神使我遇见好机会得着的”(创27:20)。他不惜盗用耶和华神的名义来骗取父亲的信任,虽然那时他自己并不把耶和华神当作自己的神。雅各当时不明白的是,其实他费尽心机所要为自己谋取的利益,都是神本来要给他的祝福中的一部分,甚至是很小的一部分。神要给他的祝福,远远大于他费尽心机为自己谋取的。在雅各未出生之前,神就对他母亲説过,“两国在你腹内。两族要从你身上出来。这族必强于那族。将来大的要服事小的”(创25:23)。神對雅各說,“地上万族必因你和你的后裔得福”。

虽然雅各此时属灵的生命雖然还处在自我中心的阶段。但是,他没有停留在这个阶段,而是继续前行。“雅各起行,到了东方人之地“(创29:1)。

雅各这段祷告,我们是否似曾相识?很多人刚信主时的祷告,是否也像雅各的祷告呢?心裏所想的,口裏所说的,有多少是神的旨意?又有多少是求神满足自己的需求呢?

弟兄姊妹们,你有没有想过,神要祝福你,使你成爲一个蒙福的人;神更要通过你成爲祝福他人的人。正如神对雅各所説,“地上万族必因你和你的后裔得福”。主耶穌基督要通过你的見證,使万民作主门徒。然而,你此时所思所想的,如果仍然处在自我中心的阶段,不要停留在这个阶段,要继续与神同行,突破自我。雅各是怎样突破自我的呢?请继续关注今后的分享。

不要爱世界

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“不要爱世界,和世界上的事。人若爱世界,爱父的心就不在他里面了”(約一2:15)。

罗得悲剧人生的教训

爱世界和世界上的事,是人的“天性”。追求更舒适的生活,更高的地位,更好的工作,更多的金钱等等,这些事不需要别人教,生来就会。然而,使徒约翰却提醒我们,爱世界的本质,是追逐“肉体的情欲,眼目的情欲,并今生的骄傲”,这些事情“都不是从父来的,乃是从世界来的。这世界和其上的情欲,都要过去。惟独遵行神旨意的,是永远常存”(约一2:16-17)。约翰告诉我们,人若爱世界,就没有爱父(即天父,神)的心;而且这世界上的事情,如肉体的情欲,眼目的情欲,并今生的骄傲都是暂时的,都要过去,就像天上的一片云,看起来绚丽多彩,被风吹动,很快就会散去。

一方面,基督徒清楚圣经的教导,不要爱世界和世界上的事;另一方面,又受到内在的罪性的驱使,忍不住随波逐流,追逐世界上的事情。内心常常生活在这样的矛盾中。爲了更加深刻的了解爲什么不要爱世界,我们可以从罗得的人生经历中吸取教训。

罗得是亚伯拉罕的侄儿。亚伯拉罕是信心之父,一生跟随神,不动摇。罗得早年跟随亚伯拉罕离开老家吾珥,往迦南地去,第一站到了哈兰,这是神的旨意。神继续呼召亚伯拉罕离开哈兰,前往迦南,“亚伯兰就照着耶和华的吩咐去了。罗得也和他同去。亚伯兰出哈兰的时候,年七十五岁”(创12:4)。在他人生的这个阶段,罗得一直跟随亚伯拉罕的脚步,行在神的旨意中。期间经历了不少艰辛和挑战。来到异国他乡,人生地不熟的迦南,并且还遇到了饥荒。因爲逃荒的缘故,到了埃及。在埃及过了许多担惊受怕的日子。罗得所仰望的叔叔甚至担心在埃及性命不保,连自己的妻子都不敢认。然而,在艰苦的环境中,他和叔叔一样,经历了神的保守、看顾和祝福。神不仅保守他们平安离开埃及,回到迦南地,而且大大赐福他们。“与亚伯兰同行的罗得也有牛群,羊群,帐棚,那地容不下他们,因为他们的财物甚多,使他们不能同居。”(创13:5)。罗得的财物非常多,多到一种程度,那地容不下他们,以至于“亚伯兰的牧人和罗得的牧人相争”(创13:7)。为罗得打工的牧羊人,常常会与为亚伯拉罕打工的牧羊人,因爲羊群吃草或饮水等事情发生争执和矛盾。以往他们的财富不多的时候,没有这个问题。现在财富多了,不能再在一起住居,而是要彼此分开。

 

亚伯拉罕作爲长者,更是作爲属灵的领袖,他让着侄儿。对侄儿说,“遍地不都在你眼前吗?请你离开我,你向左,我就向右。你向右,我就向左”(创13:9)。亚伯拉罕让侄儿先挑选喜欢的地方放牧。侄儿挑剩下的地方归自己。这里我们看到了亚伯拉罕的大度,对侄儿的关爱,和对神的信靠。

 

当时他们所在的地方为迦南地的伯特利,地势多山。从伯特利往东是约旦河。“罗得举目看见约旦河的全平原,直到琐珥,都是滋润的,那地在耶和华未灭所多玛,蛾摩拉以先如同耶和华的园子,也像埃及地”(创13:10)。在罗得的心目中,他看重的是“约旦河的全平原,直到琐珥,都是滋润的…如同耶和华的园子,也像埃及地”。自然资源极好,牧草生长茂盛,水源充足。在这里放牧,不出多久,自己的羊群、牛群就会超过叔叔。因爲叔叔所在的山地,草料不多,水源不足。自己的牧人在这里放牧,就常常为草料和水的问题与叔叔的牧人发生矛盾。受够了。走吧。

于是,罗得从这里开始,离开了伯特利,离开了神的旨意。罗得清楚神给他们的应许之地是迦南,因爲亚伯拉罕曾经在伯特利筑坛,并且敬拜神。然而,罗得看来,神给叔叔的迦南地,不如约旦河平原,尤其是所多玛。所多玛城在当时非常的繁华、富裕,是一个花花绿绿的充满诱惑的地方,在当时,同性恋在索多玛就非常普遍。在神看来,“所多玛人在耶和华面前罪大恶极”(创13:13)。这样一个地方,对于年轻人罗得来説,充满吸引力,他“渐渐挪移帐棚,直到所多玛”(创12:13)。罗得羡慕所多玛的繁荣。而且,在当时,所多玛就已经有自己的国王和完整的社会管理制度。与当时亚伯兰的游牧生活相比,完全不在一个数量级。

 

悲哀的是,当罗得爱世界时,他就渐渐离神远去。神曾经警告过罗得,然而,罗得没有吸取教训。在当时曾经发生了一场大战,是当地的四囯君王(以拦王基大老玛,戈印王提达,示拿王暗拉非,以拉撒王亚略)联合起来,与另外五囯(所多玛王,蛾摩拉王,押玛王,洗扁王,和比拉王(比拉就是琐珥)” 大战,战场就在西订谷。结果是五囯联军战败。“四王就把所多玛和蛾摩拉所有的财物,并一切的粮食都掳掠去了。又把亚伯兰的侄儿罗得和罗得的财物掳掠去了,当时罗得正住在所多玛”(创14:11-12)。这是罗得人生中因爲爱世界而遭受的第一次大的打击。虽然神通过这个事件提醒罗得,要远离世界,但是,罗得并没有从中吸取教训。

 

神没有丢弃罗得。神通过亚伯拉罕,“将被掳掠的一切财物夺回来,连他侄儿罗得和他的财物,以及妇女,人民也都夺回来”(创14:16)。罗得如果就此掉头,离开神不喜悦的所多玛,回到亚伯拉罕的身旁,他的人生轨迹会从此不同,会继续得到神的祝福。可惜的是,他丢不下世界的诱惑,而且越陷越深。他不仅不能割捨所多玛的生活方式,而且渴慕在所多玛作官,进入所多玛上流社会。当神派两个天使晚上到了所多玛的时候(这是神开始审判所多玛了),“罗得正坐在所多玛城门口”(创19:1)。他坐在城门口,不是站在那里,可见他在城门口已经多时。城门口在当时犹如今天的市府,是决定重要事情的地方。罗得常在城门口流连,他的意图,所多玛人都清楚,“这个人来寄居,还想要作官哪 ”(创19:9)。神在毁灭所多玛之前,依然派天使来拯救罗得一家,甚至“无论是女婿是儿女,和这城中一切属你的人”(创19:12),都可以免受审判。可惜的是,他的女婿们却以为罗得说的是戏言(创19:14)。

 

神的审判终于降临所多玛。这个充满罪恶的城和城里所有的人和活物,包括财物等被完全毁灭。所多玛遗址于2018年已经被考古学家发现,在约旦的塔哈曼(Tall el-Hammam)地区,属于青铜时代的“巨大”的古城遗址,跟圣经里描述吻合。【1】。随着所多玛的毁灭,罗得一生所积累的财富也全部消失。罗得因爲爱世界,他的一生蒙受的损失,不仅仅是他的财物。除了财物全部丢失以外,他还有如下的损失:

 

第一、 失去了喜乐和平安。罗得被彼得称爲“常为恶人淫行忧伤的义人罗得”(彼后2:7)。

第二、 失去了妻子。在逃生的过程中,罗得的妻子心里依然顾念家里的财物,违背了神的话语,“逃命吧。不可回头看,也不可在平原站住。要往山上逃跑,免得你被剿灭”(創19:17)。然而,“罗得的妻子在后边回头一看,就变成了一根盐柱”(創19:26)。

第三、 差一点失去了两个女儿的性命和自己的性命。当两位天使造访罗得时,“所多玛城里各处的人,连老带少,都来围住那房子”。罗得爲了保护两位客人,宁愿牺牲自己的两位女儿(创19:8)。若非天使的保护,罗得自己的性命难保(创19:9)。

第四、 失去了神永久的祝福。罗得的两个女儿在淫乱的城市中生活久了,对淫乱的行爲熟视无睹。她们与父亲乱伦,生下的儿子成爲摩押人和亚扪人(创19:37-38)。“亚扪人或是摩押人不可入耶和华的会。他们的子孙,虽过十代,也永不可入耶和华的会”(申23:3)。

弟兄姊妹们,爱世界,追逐世界上的东西,或许在短期内能够满足自己的虚荣心,然而,却因爲失去了神的同在和祝福,将会蒙受更多更大的亏损。但愿罗得的悲剧人生能够给我们以警醒。

“不要爱世界,和世界上的事。人若爱世界,爱父的心就不在他里面了”(約一2:15)。

資料來源:

【1】https://zhuanlan.zhihu.com/p/65597863

信心与行为

从挪亚方舟所想到的

经文:“虚浮的人哪,你愿意知道没有行为的信心是死的吗?”(雅2:20)

雅各提醒基督徒,没有行爲的信心,等于没有信心。这是在警告信徒,若真心相信主,就要在行爲上表现出来。

信心不是相信自己,相信自己,那是自信心。自信心不等于信心。信心是相信主、信靠主,遵行主的话语。主的话语有些部分要遵行起来,可能十分的困难,甚至不符合常理,但是,若有信心,也要遵行;而且遵行这些对我们来説很富有挑战的话语,能真正彰显我们对主的信心。

今天在默想创世纪第6章,关于诺亚的故事的时候,对与信心和行爲也很有感想,分享如下(引号部分是圣经原文)。

神就对挪亚说,“凡有血气的人,他的尽头已经来到我面前。因为地上满了他们的强暴,我要把他们和地一并毁灭“(创6:13)。

挪亚对神说,主啊,你真的要亲手除掉你所造的人类吗?他们人数多于海沙。他们都是因你的祝福,才生养衆多的啊。

神说,不行啊,如果我听任他们继续下去,你和你全家也要死于他们的强暴之中。我要把你和你的全家从他们的手中拯救出来,因爲你们没有忘记我,在我的眼中看爲义人。

挪亚说,主啊,你请吩咐,无论你说什么,僕人都愿意遵行。

“你要用歌斐木造一只方舟,分一间一间地造,里外抹上松香。方舟的造法乃是这样,要长三百肘,宽五十肘,高三十肘。方舟上边要留透光处,高一肘。方舟的门要开在旁边。方舟要分上,中,下三层“(创6:14-16)。

挪亚听后,对神说,主啊,歌斐木饱含树脂,抗腐性很强,纹路细密,用这样的木材造船固然经久耐用。然而,它木质坚硬,我们又没有合适的工具,很难将这样的树伐倒,更不用说加工成木材了啊。

神说,这个你不用担心,我会帮你。

挪亚又说,主啊,我没有听错吗?你说,这隻方舟要长三百肘(约134米),宽五十肘(22.25米),高三十肘(13.35米)。是真的吗?造这么大的船,要费多少时间和精力啊,再説,我们一家仅8口人,也用不着这么大的船。还有就是,我从来没有造过船,连小船都没有造过,更不用说造大船了。既无工具,又无图纸;我不敢说能否造得出来啊。

神说,这个你不用担心,我会帮你。

 

神又说,“看哪!我要使洪水泛滥在地上,毁灭天下。凡地上有血肉,有气息的活物,无一不死。我却要与你立约,你同你的妻,与儿子,儿妇,都要进入方舟。凡有血肉的活物,每样两个,一公一母,你要带进方舟,好在你那里保全生命。飞鸟各从其类,牲畜各从其类,地上的昆虫各从其类。每样两个,要到你那里,好保全生命。你要拿各样食物积蓄起来,好作你和它们的食物“(创6:17-21)。

 

挪亚听了神的话之后,心里吃惊不小。原来神要不仅要毁灭地上的人类,还要毁灭凡有气息的活物,包括动物和飞鸟。又一想,对神充满感恩之心,因爲神要通过自己和全家的努力,造一条大船,不但要拯救自己的全家,也要拯救地上的活物。于是,挪亚召集全家开会商议。全家听了诺亚的介绍,明白了神的计划,一致同意,齐心合力来造方舟。

 

开始一段时间进展顺利。他们父子同心协力,伐木、造船。眼看框架基本完成。一天,大儿子跟挪亚说,他的朋友问他近来忙什么,回答说要造一条大船。大儿子的朋友听后,讥笑道,你们在这山上造这样一条大船,除了浪费时间和精力,没有任何意义。即使下大雨,涨水,也不会涨到半山腰。二儿子和三儿子也聼到了同样的质疑声。

 

面对這些质疑,挪亚对儿子们说,我们不能聼他们怎样说,而因该相信神怎样说。神说的一定会应验。虽然,凴我们的经验,无法理解,神爲什么要我们造这么大的船,更无法理解,即使是下大雨,水位也难以涨这么高。退一万步说,如果真的遇到大洪水,我们躲到山上,不就安然无恙了吗。然而,既然神已经説过,我们照做就好了。

 

挪亚在他500嵗生日后,听到神让他造大船。他率领全家,克服了重重困难,花费几十年时间,一条大船终于造好了。这条船在当时是最大的船,形状也非常特别。船一造好,引来了很多人的好奇。他们来看这条船,并问挪亚费尽精力造船的目的。当他们听挪亚说,神要他造船,因爲神要毁灭整个人类时,他们不信地说,挪亚,你是不是疯了?神要毁灭地球,这怎么可能呢?你不要吓唬我们。我们现在每天吃喝,过得可开心了。哈哈,我们还是继续享受吧!就这样,每天都有新的人来参观,问挪亚同样的问题。挪亚用同样的话语回答他们,日复一日,年复一年。一传十,十传百。有很多人都来看过挪亚所造的船,也有更多的人由于住的离挪亚太远,没有过来参观那条船,但是也都聼説了。就这样,当时的人似乎都知道挪亚造了一条船,因爲神要毁灭人类。开始时,有些人听説神要来审判世界的消息时,心里还有些紧张,在行爲上也多少有点收敛。时间一久,发现挪亚说的事情并没有发生,他们更加相信自己是对的,哪有什么神要来毁灭人类这样的事情呢?以前没有发生过,将来也不会发生,哈哈!渐渐的就把这件事忘记了。若再有人説起神要毁灭人类,他们就会说,我们早就听挪亚説过,还知道他们家爲此造了一条船。但是,这个世界上,除了他们一家这样说,并且做这样的傻事以外,我们都不相信挪亚所説的会发生。你们相信挪亚呢还是相信我们绝大多数人的话呢?你们不要担心天会踏下来,天塌不下来。再説了,挪亚说神要来毁灭人类,説了那么久,他们造的那条船快要长草了,也没有见神的审判。于是,有人再提起这件事,他们就当作一个笑话听听,再也没有人在意挪亚所说的所谓神的审判。

 

挪亚造好大船之后,有相当长的一段时间,挪亚没有听到神的话语。虽然所有人都不相信挪亚所说的,挪亚没有怀疑神,相信神説的必然应验。当挪亚600岁那年,离诺亚600岁的生日还有几天时间。神对挪亚说,“你和你的全家都要进入方舟,因为在这世代中,我见你在我面前是义人。凡洁净的畜类,你要带七公七母。不洁净的畜类,你要带一公一母。空中的飞鸟,也要带七公七母,可以留种,活在全地上。因为再过七天,我要降雨在地上四十昼夜,把我所造的各种活物,都从地上除灭”(创7:1-4)。挪亚听到神的声音,赶紧邀请左邻右舍说,你们快来啊,快来随我们进入方舟,因爲大洪水真的就要来了。他们听了之后,回答説,你又来吓唬我们。你以爲我们是那么容易被吓住的吗?你怎么就知道会来大洪水?就算来了大洪水,我们住在山上,也完全不用担心。我们可不要进入你那个船里,在里面没有意思。

诺亚看没有一个人愿意随他们进入方舟。叹息不已。带领自己全家,还有很多的动物,都进了方舟。“当挪亚六百岁,二月十七日那一天,大渊的泉源都裂开了,天上的窗户也敞开了。四十昼夜降大雨在地上”(创7:12)。洪水猛烈的程度,挪亚活了这么久,从未见过。“洪水泛滥在地上四十天,水往上长,把方舟从地上漂起。水势浩大,在地上大大地往上长,方舟在水面上漂来漂去。水势在地上极其浩大,天下的高山都淹没了。水势比山高过十五肘,山岭都淹没了。凡在地上有血肉的动物,就是飞鸟,牲畜,走兽,和爬在地上的昆虫,以及所有的人都死了。凡在旱地上,鼻孔有气息的生灵都死了。凡地上各类的活物,连人带牲畜,昆虫,以及空中的飞鸟,都从地上除灭了,只留下挪亚和那些与他同在方舟里的”(创7:17-23)。

挪亚一家得救了。进入方舟的所有的动物也得救了。在挪亚的身上,我们看到了挪亚对神的信心。他不仅相信神,而且按神的话语去行。虽然神让他造一条大船,那不是一件容易的事情。在当时的人们来看,是一件不合情理的事情。但是,挪亚信靠神,“凡神所吩咐的,他都照样行了”(创6:22)。挪亚以他的实际行动,为神作了很好的见证。

假如挪亚不按神的话去造那条船,挪亚一家,包括很多的动物,在洪水来临的时候,就会灭亡。由此可见,真正的信心,必须要伴随相应的行爲。在当时是如此,现在也是如此。现在神没有要求我们造大船。神要求我们在生命中活出基督的生命。主耶稣说,“你们多结果子,我父就因此得荣耀,你们也就是我的门徒了”(约15:8)。我们若真的信主,就当照样而行。“圣灵所结的果子,就是仁爱,喜乐,和平,忍耐,恩慈,良善,信实,温柔,节制。这样的事,没有律法禁止。凡属基督耶稣的人,是已经把肉体,连肉体的邪情私欲,同钉在十字架上了。我们若是靠圣灵得生,就当靠圣灵行事”(加5:22-25)。主耶稣再临时,每一位基督徒都要面临基督的审判。而且主的审判是严厉的。基督徒应该善用一生,为主多结果子,得主的称赞说,“好,你这又良善又忠心的仆人”(太25:23)。而不要被主人定爲“又恶又懒的仆人”(太25:26),并且被“丢在外面黑暗里。在那里必要哀哭切齿了”(太25:30)。

“虚浮的人哪,你愿意知道没有行为的信心是死的吗?” 愿雅各的警告不要落空。

其实明天如何,你们还不知道

經文:“嗐,你们有话说,今天明天我们要往某城里去,在那里住一年,作买卖得利。其实明天如何,你们还不知道。你们的生命是什么呢?你们原来是一片云雾,出现少时就不见了。你们只当说,主若愿意,我们就可以活着,也可以作这事,或作那事”(雅4:13-15)。

 

“其实明天如何,你们还不知道”。隨着疫苗接種的逐漸推展,在部分國家,疫情似乎得到了控制,雖然感染人數依然居高,但是,重症和死亡人數的確有了大幅度減少。當世界似乎憧憬疫情快要過去,經濟恢復運營,人們在生活快要恢復正常憧憬當中,突然又報導了奧秘克融(Omicron)新變種的出現。全世界又処在新的擔憂當中。世界卫生组织曾發言表示,Omicron超级突变体对全球大流行的复苏构成“非常高”的风险,如果引起新一波感染,可能会产生“严重后果。”話音還未消除,又有专家认为,这种新的变异毒株”如果只是引起轻微的疾病,那可能会加速大流行的结束”。這幾天金融市場也像過山車,一會兒狂漲,一會兒又狂跌。人們對疫情的未來又似乎充滿了不確定。其實,這個世界唯一確定的,就是,“其实明天如何,你们还不知道”。我們不確定奧秘克融的出現,是給世界帶來新的挑戰,在全球興起一波新的疫情,繼續讓全球進入封城模式;還是隨着奧秘克融的大規模流行,由於它的毒力溫和,致使毒力強的變種不斷被稀釋,從而使新冠病毒最終成爲流感病毒一樣,對人們的生活不會產生什麽影響?若是第二種情況出現,奧秘克融的出現和流行,亦能達到疫苗的效果,從而加速了疫情的結束,豈非喜事一樁?

結論是,我們今天還不知道明天將如何,因爲明天掌握在神的手裏。我們今天不必為明天而恐慌,因爲我們不確定明天的世界會不會重啓封城模式;我們今天也不必為明天太樂觀,因爲不確定明天是否會有好消息出來,告訴全世界疫情即將退去。我們只当说,“主若愿意,我们就可以活着,也可以作这事,或作那事”。我们的生命“原来是一片云雾,出现少时就不见了”。所以要努力面前。正如保羅所言,“我只有一件事,就是忘记背后努力面前的,向着标竿直跑,要得神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏”(腓3:14)。我們要活在今天,為今天的平安喜樂而感恩。為今天能與主同行而贊美神!如果我們過好了每一個今天,我們就過好了一生。

贪财是万恶之根

“贪财是万恶之根。有人贪恋钱财,就被引诱离了真道,用许多愁苦把自己刺透了。但你这属神的人,要逃避这些事,追求公义,敬虔,信心,爱心,忍耐,温柔。你要为真道打那美好的仗,持定永生”(提前6:10-12)。

 

錢財,或者貨幣,無善惡黑白之分。貨幣是價值的量化。在遠古時代,貝殼曾被賦予貨幣的功能,後來隨着冶煉技術的進步,黃金和白銀賦予了貨幣的職能。直到近代,紙幣取代了黃金白銀,成爲主要流通貨幣,而現代科技的發展,紙幣又逐漸被數字貨幣所取代。貨幣作爲價值的載體,在形式上發生了很多的改變,從貝殼,到黃金,到紙幣,到無紙化的數字貨幣,然而,貨幣作爲價值的量度功能始終沒有改變,貨幣本身無所謂善惡之分。

保羅說,贪财是万恶之根(提前6:10)。這裏强調的是對于錢財的追逐和貪戀,指的是人心。一個人如果把賺錢放在人生的第一重要的追求,就是貪財。耶穌曾說,“一个人不能事奉两个主。不是恶这个爱那个,就是重这个轻那个。你们不能又事奉神,又事奉玛门。(玛门是财利的意思)”(太6:24)。貪財的人,就是侍奉玛门的人。這等人將賺錢放在侍奉神之上。具體表現形式可以多種多樣,例如,如果做生意與主日敬拜在時間上有衝突,他先考慮的是做生意不能錯過,參加主日崇拜可以不去。又如,如果有人需要他去傳福音,或去探訪,但是,他恰巧那段時間生意很忙,於是,他會對自己說,傳福音或探訪,今後還有機會,先把生意做了再説。再如,他本來計劃花時間靈修,恰巧又有人喊他去一起賺錢,於是,他放棄了與神約會的時間,轉而去與朋友賺錢去了。諸如此類,不可枚舉。均是屬於貪財。

一個人是否貪財,重點在於在他的心中,是把服侍神放在賺錢之前,還是把賺錢放在服侍神之前,是一個如何擺正優先次序的問題。這個優先次序的擺設,與對財富追求的額度沒有必然的關係。換句話說,富人不一定都是不虔誠的人。富人可以很虔誠,而不富有的人,也不一定不是貪財的人。

例如,在舊約聖經中記載的亞伯拉罕,他就是一個及其富有的人。“亚伯兰的金,银,牲畜极多”(創13:2)。聖經還記載,“与亚伯兰同行的罗得也有牛群,羊群,帐棚。那地容不下他们,因为他们的财物甚多,使他们不能同居“(創13:5-6)。用今天的話來説,亞伯拉罕富可敵國。財富太多,很可能對人產生極大的誘惑,導致人追求生活的放蕩和淫亂,就如今天很多富人一樣。然而,亞伯拉罕卻“他从南地渐渐往伯特利去,到了伯特利和艾的中间,就是从前支搭帐棚的地方,也是他起先筑坛的地方,他又在那里求告耶和华的名”(創13:3-4)。擁有巨額財富的亞伯拉罕,沒有成爲一個追逐財富,即貪財的人,而是更加心裏向往神,將自己的家搬到他起先筑坛的地方,那是他遇見神的地方,他的心依然渴慕神、敬拜神。求告耶和华的名,就是敬拜神的意思。另外一個及其富有的人,就是約伯。“乌斯地有一个人名叫约伯。那人完全正直,敬畏神,远离恶事。他的家产有七千羊,三千骆驼,五百对牛,五百母驴,并有许多仆婢。这人在东方人中就为至大“(伯1:1,3)。約伯不僅自己敬虔,甚至也希望子女們(富二代)也能繼承自己敬虔的品格。“筵宴的日子过了,约伯打发人去叫他们自洁。他清早起来,按着他们众人的数目献燔祭。因为他说,恐怕我儿子犯了罪,心中弃掉神。约伯常常这样行”(伯1:5)。這裏的他們,是指約伯的兒子們。約伯有七個兒子。約伯不僅派人去提醒兒子們要過聖潔的生活,而且親自為兒子們向神獻祭,求神饒恕兒子們的過犯,不要因爲財富而丟棄神。由此可見,財富多並不是罪,因爲他們的財富是神所賜的,是神的祝福,正如聖經所言,“耶和华所赐的福,使人富足。并不加上忧虑”(箴10:22)。

相反,貪念財富,追逐不義之財,獲取違背神的旨意的財富,才是罪、是惡。這等人,有時可能會為一點蠅頭小利而遭到神的懲罰喪生。例如,亚干因為貪戀“一件美好的示拿衣服,二百舍客勒银子(約2.2公斤),一条金子重五十舍客勒(0.55公斤)”(書7:21),私自藏起來,因而喪命。又如一位名叫拿八的人,“是一个大富户,有三千绵羊,一千山羊”(撒下25:2)。拿八雖然很富,卻比約伯的財富少很多。拿八因爲藐視耶和華的受膏者,大衛王,而遭到神的打擊而死亡,妻子歸了大衛。另一個更加典型的案例,記載在使徒行傳,“亚拿尼亚,同他的妻子撒非喇,卖了田产。把价银私自留下几分,他的妻子也知道,其余的几分,拿来放在使徒脚前“(徒5:1-2)。他們夫妻二人將自己的田產賣掉,想沽名釣譽,得一個敬虔的名聲,然而,又捨不得將自己所有的錢奉獻出來,於是私自留下一部分,奉獻了其餘的部分。本來可以成爲一件美好的見證。然而,他們卻謊稱所奉獻的是他們的全部田產,因而喪命。這幾個例子均是因爲貪財而違背神旨意,受到神的懲罰的例子。

在當今世界,因爲貪財而導致身敗名裂的例子,不勝枚舉。求主幫助我們,不要因爲“贪恋钱财,就被引诱离了真道”。錢財是撒旦手裏的工具,用來引誘基督徒離開真道的誘餌。“魔鬼又领他(即耶穌)上了高山,霎时间把天下的万国都指给他看。对他说,这一切权柄荣华,我都要给你。因为这原是交付我的,我愿意给谁就给谁。你若在我面前下拜,这都要归你。耶稣说,经上记着说,当拜主你的神,单要事奉他”(路4:5-8)。主耶穌提醒我們,“当拜主你的神,单要事奉他”,保羅也勉勵属神的人,“要逃避这些事,追求公义,敬虔,信心,爱心,忍耐,温柔。你要为真道打那美好的仗,持定永生”(提前6:11-12)。

 

求主幫助我不要贪恋钱财,而被引诱离了真道,而是要追求公义,敬虔,信心,爱心,忍耐,温柔。要为真道打那美好的仗,持定永生。阿門!

邀请參加“多结果子、作主门徒” 培灵会

各位亲爱的同工弟兄姐妹们,主内平安!

 

主耶稣说:“你们多结果子,我父就因此得荣耀,你们也就是我的门徒了”(约15:8)。为了进一步推动门训事工,为教会兴起更多爱主爱人的同工,英国基督使者协会蒙上帝的感动带领,于2021年12月27-28日,举办主题为“多结果实,作主门徒”培灵会。培灵会将邀请林日峰博士作为主题讲员,并且邀请林日峰博士、钱锟博士与蔡庆中博士进行专题分享。每场主题或专题分享结束,均有问答时间,由讲员在线回答与会者的问题,然后分小组交流讨论。

 

培灵会日期:2021年12月27-28日

英国时间:上午9.30-下午4.00(含午餐休息时间)

欧陆时间:上午10.30-下午5.00,中国时间:下午5.30-晚上12.00

 

使用语言:本次培灵会的主题信息,专题信息分享和分组讨论均用普通话进行。因为资源有限,不设粤语翻译,敬请谅解。欢迎能听懂普通话的弟兄姊妹报名。小组讨论时可以使用粤语进行。

 

举办方式:由于疫情尚未消除,本次培灵会将采取实体和在线相结合形式进行。实体将由主会场和分会场进行。实体聚会原则上在教堂进行。主会场设在伯明翰循道会,届时林日峰博士的主题信息和专题信息分享,将在主会场进行。分会场的设立取决于各教会报名人数。若教会或团契报名人数达到或超过6人,可设立一个分会场。届时各分会场和单独报名的参加者将通过Zoom与主会场连接。在主会场或各分会场参加会议的弟兄姊妹,分组讨论时在本会场进行。凡没有参加主会场或分会场聚会的弟兄姊妹,在分组讨论时,将随机分到各小组进行小组讨论。

 

培灵会费用:今次培灵会免费。

适合对象:凡重生得救的基督徒都欢迎报名参加。

报名方式:分为集体和个人两种方式,若团契/教会有6人或以上参加者,可选派代表集体报名。

报名链接:www.ukafc.org

截止日期:2021年12月20日

虽然截止日期较久,请早报名,便于下一步安排。尤其是分会场的安排,需要一些时间协调。

 

若对报名有疑问,欢迎与我们联系。

联系人:刘水姊妹

电邮:sliu@ukafc.org

电话:07985442142

微信:ukafcuk

 

请各位帮忙转发宣传,并在祷告中彼此记念。

 

以马内利,主恩永在

 

敞开天上的窗户,倾福与你们

“万军之耶和华说,你们要将当纳的十分之一,全然送入仓库,使我家有粮,以此试试我,是否为你们敞开天上的窗户,倾福与你们,甚至无处可容”(玛3:10)。

这话可信吗?你经历过这种福分吗?这里给各位分享一个姊妹的见证,愿她的见证成爲各位的鼓励。

张保罗

备注:原文刊登,未作修改

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 敞开的天窗

 斐然                        

虽然信主时间很长(到了我都不敢公开说到底有多长的地步),可是我在奉献方面一直都很小气,在国内的时候就不说了,那时候基本上不明白奉献的意义,几乎没有做到十一奉献。神恩浩大1998年到了英国,定居爱丁堡大都市,生活在我眼中的天堂,感恩的心终于产生了,无奈那时候没有工作,丈夫面临退休,于是我每个星期奉献一镑还要把它折合成人民币肉痛一番:15块钱,买只鸡足足有余。这还不算,每次还跟神使劲地表功:我比那个寡妇做的还好,因为寡妇最起码有两个小钱可以奉献,而我可是身无分文的,因为我没有一分钱收入,儿子的社会津贴不算我的,虽然我掌管着儿子的收入;丈夫的退休金也不是我的,虽然他从来尽我花,我如此计较的目的就是想尽千方百计表明我每次的一镑钱奉献实在伟大。

这样的奉献经历持续到了2008年,星期天一镑钱奉献成了我雷打不动的惯例。我理直气壮的理由就是我是没有工作,没有收入的穷人。即便这样,我不经意算了一下:一个星期一镑,一个月四镑,偶尔可能还五镑,如果是五个星期天的话。不敢相信,十年来我竟然奉献了500多镑,1:15(其实汇率跳动幅度很大,可是我永远记住的就是1:15这个兑换率最高的时刻)天!7000多人民币,够我乡下的亲人生活很长一段时间,于是我的矫情又来了:神啊,你老人家可曾想过我的这点钱来的多么不容易,虽然才一镑,那也是我从孩子的奶粉钱,尿布钱省出来的,我容易吗我。我想尽千方百计要博得上帝的怜悯,否则我奉献着吧肉疼,不奉献吧人前神前面子都过不去,特别是奉献袋子传到我面前的那一刻。我真巴不得祂老人家给我下一道十一豁免令,好让我心安理得连着一镑钱也省下该有多好。

2008年在中国发生了一件震惊人心的灾难:汶川大地震。我那时候已经在爱丁堡安居乐业了整整十年。这个灾难虽然和我的亲朋好友没有任何直接的关系,但是不知道为什么心里牵挂着那里的每一个角落的每一个鲜活的生命,不过只是可怜和同情而已,心动没有行动。我为我法利赛式“但愿主耶稣基督的安慰和帮助临到汶川的灾民”的麻木略略不安。清楚记得五月的最后一个星期天, 教会的讲道正是《玛拉基书》3章10节:“万军之耶和华说,你们要将当纳的十分之一,全然送入仓库,使我家有粮,以此试试我,是否为你们敞开天上的窗户,倾福与你们,甚至无处可容。”我的心震了一下。就在这个时候一个专门为汶川地震设立的祷告会在教会会众中间响了起来, 弟兄姐妹的祷告声音此起彼伏,同时专门为这个灾难设立的奉献袋开始在教会传递。我惯例地摸到了早已经准备好的一镑硬币,不过突然有一个声音出现在我的心里:“你所有的真的是只有这一镑硬币吗?”当然不是,我父亲昨天交给我一千镑他这半年里辛辛苦苦风里来雨里去给左邻右舍做室外装修工挣到的第一桶金,我还来不及存进银行,放在家里又怕被偷,虽然英国的治安完全可以放心(后来相信这是上帝特别的安排,为的是让我操练奉献的功课)。我的内心开始争战并且埋怨:”上帝呀,你老人家开什么超级玩笑,这可是我全部的身价和身家,我知道瞒不过您,但是您至于这么盯着我吗?这又不是我的钱,也不是我固定的收入,等我有了固定的工作,我肯定会奉献多一点的”。奉献袋马上就要递到我的面前,心里的争战和挣扎越来越厉害,我没好气地说:“好了!好了!!我服了您了!!!十分之一!十分之一!!十分之一!!!用得着这么一遍遍响亮的的提醒吗,给你一百镑行不行?!”可是这句经文在我脑海里竟然被不知不觉改变了:“万军之耶和华说,把你口袋里所有的,全然送入仓库,使我家有粮,以此试试我,是否为你敞开天上的窗户,倾福与你,甚至无处可容。”奉献袋敞开的口子面对着我,静静地等着我一动也不动。我的心波涛汹涌,我感觉到呼吸急促和困难。就像是有一根绳子牵着我一样我艰难地却又不由自主地掏出那个白色的信封,紧紧攥在手里,脑子一片空白,机械地把整个信封颤抖地万般不舍地放进奉献袋……….当我回过神来,意识到自己做了一件及其冲动的蠢事以后,心和脑子一样空白的无法形容,可是奇妙的是同时我仿佛挣脱了紧紧缠累我全身的铁链和枷锁,我听见一阵阵霹雳巴拉的断裂声,从硬邦邦冷冰冰的一镑英币到沉甸甸热乎乎的一千镑,忽然间我身不由己地轻松地如鹰展翅飞翔,我从高高的白云蓝天上俯瞰大地,那个无法测量的距离仿佛是一串串硬币连接起来的一条金线把我这个根本没有想到自己会高飞的风筝耸入云端:人生第一次,金钱可以被我踩在脚下低头俯瞰而不是举目仰望,我第一次觉得金钱成了我的奴隶是那么爽快——它终于被我像丫头一样地好好使唤了一次!我有一霎那和一丝丝的喜悦充满在我心里。原来松手的感觉可以这么美妙。

我并不是一个爱学习上帝话语的人,可是从那件事以后我却事事处处打开圣经寻求上帝的应许:特别是祂说祂会敞开天窗倾福与我( 那时候还不敢想到无处可容,怕落入贪心的试探之中)。于是我常常独自问上帝:您老人家不会哄我把?(不敢说骗这个字)应该会兑现您的话加倍地祝福我吧,您让我得到十倍的一万镑祝福哪怕是两倍的两千镑祝福绝对不过分吧!于是从那时候起我走路的时候,总是低头四处观看并且故意常常去人多的公园,车站和大饭店散步,不由自主地总是盯着地上,路边的长椅和饭店的座位上,看看有没有人不小心把钱包 “正好”落在那里。当然如果真的有人丢了东西我绝对不会占为己有,我幻想的结果是像电影一样感人:我捡到了一个公文包,里面有大笔现金和联系方式,我拨通对方的电话通知他来取他的公文包,原来他是腰缠万贯的大老板,包里还有他无数个价值不菲的合约或者信用卡。于是他为我的行为而感动,于是给我开一张大大的支票,于是我看到了上帝因为我慷慨的奉献而给我的信实的祝福。我无限制地展开想象的翅膀为我的美梦激动万分。

可是一天天过去了,一月月 也过去了,甚至一年都过去了,我在地上连一镑钱也没有见到和捡到,更加不说公文包和大笔现金了。坦白说我偶尔还是会为去年那一千镑心疼,甚至有点后悔和空虚,毕竟,那个时候那个数字对我来说实在是太庞大了。不过那种从金钱中被解脱出来的释放, 不再做金钱的奴隶和平安胜过了对金钱物质的心疼,总体来说我还是非常开心和喜乐的。慢慢地,我也不再像以前那样常常举头问上帝,也没有心思再到人多的地方低头思钱包了,我慢慢淡忘了上帝到底为什么没有向我敞开天窗使我家有粮的应许,反正我家真的也不缺粮。偶尔甚至也会想:奉献给上帝总比被小偷偷了强,或者是总比我自己乱花乱用强的想法自我安慰。

时间到了2009年六月,我去学校接三个分别是五年级,三年级和一年级的孩子放学,偶尔听到两个家长在聊天,好像是我家附近的一所中学本来是开设中文课的,但是因为现有的中文老师签证到期,加上中文难学以及找中文老师不容易以至于学校决定取消中文课,已经发信给学中文学生的家长。我知道那个中学就在我家附近,一个念头跳进我的心里:毛遂自荐一下。两天后我给学校寄了我的简历。那时候我真的是抱着一个好玩的心态,我一没有正规文凭,二没有工作经验,怎么可能得到这个工作呢?!不过奇妙的是不到一个星期学校就联系了我,原来因为六个家长对自己孩子半途停学中文的强烈反对,正在学校不知道怎么处理的时候收到了我的自荐信,一看我的个人情况:虽然没有任何可以在英国教学的文凭, 也更加没有任何教学经验,唯一的优势就是不需要办理工作签证和我是一个中国人,再就是我住在学校附近,不会像以前那样有老师因为任何交通堵塞而耽误上课的事情。甚至都没有面试,学校就通知我九月份正式上课,就这样奇妙,我轻而易举地得到了来英国十年后的第一份工作。

同年(2009年) 六月大女儿贝贝小学毕业面临升入哪个中学就读的选择,我们如此平凡的家庭,先生早已经退休,我还没有正式工作(按学校的通知九月开始上班),根本也没有能力专门培养孩子有什么专业特长,比如音乐或者绘画爱好,参加课外补习班为升入好的中学铺路等等,不过孩子还是在学年初参加了周围几个中学的入学考试,我们以平常心看待,反正考试不要钱,让孩子多一些人生经历而已。不想四月初收到了重点中学录取通知书,这真的是一个意外的惊喜,我们非常感恩,知道这是上帝的恩典,更加想不到的是接着我们又收到附近一个很好的私立中学的入学通知,并且整整七年的学杂费,伙食费, 每年固定的不同国家的学校交流访问的旅游费等等支出都全部免除。我记得当时邻居说了一句话让我记忆犹新:“你们真是蒙福,一个是公立重点,一个是私立全免,这么好的学校任你们挑选…….”。

不过那时候我还没有把这些恩典和我那次奉献挂上钩,首先是一时也没有想到,而且时隔一年之久,真的已经忘记了我当初切切不忘的回报,只不过觉得我得到爱丁堡中学这个教中文的工作是机缘巧合,一份普普通通的工作而已,当时工资非常低,每个星期零零散散四-五个小时,第一年年收入是3400,直到我工作了七八年,工资上涨了将近四倍并且被学校签下永久合约, 接着大女儿中学七年毕业又收到可以进入自己喜欢的爱丁堡大学的通知书,才让我忽然意识到原来上帝对我的祝福是如此长远的,我眼睛未曾看到,耳朵未曾听到,内心更加没有想到的奇迹,也更加明白上帝的作为远远超过我的想象——首先是我七八年后终于拥有了一份固定的工作,有了固定的收入;再就是如果我们为女儿选择已经是上帝恩典的重点中学,听起来很好听,让做父母的很开心,但是我们绝对不会支持她参加任何一个付费的旅游哪怕是一般的付费的课外活动。考虑到孩子的全面发展以及离家比较近,于是当年我们选择了私立学校,孩子毕业时证明我们的选择是对的,这么多年她参加了无数次建立信心塑造自信,丰富人生扩大视野以及培养个人兴趣爱好的大型国际活动,甚至到加拿大参加国际演讲比赛,到美国参观太空科技馆试验基地,她这七年所去的国家和地区比我们全家人50年来所到的地方都多,这些经历也帮助她顺利入读心仪的爱丁堡大学。我们粗略算了一下那七年她的花费至少是15万英镑。

曾经,我以为的打开天窗的祝福是让我得到一倍,双倍甚至是十倍的金钱,而上帝给我祝福的却是以利亚手中倾倒的油,只要有空瓶子,就源源不断地流进瓶子里。他没有让我照着我的想象在公园里或者大路上捡到某个大老板的公文包,然后大老板慷概给我一张大支票作为感谢了事,祂让我得到的是隐藏的,长久的,不断地源远流长的祝福——试问这是多少个1000镑? 而我得到的固定的工作又包含了多少个1000镑?这个经历,让我看到了神的信实,我就像曾经使劲挣扎的毛毛虫一样一下子完全挣脱了金钱奉献上的所有捆绑和束缚,成为一只破茧而出自由自在地蓝天下翩翩起舞的美丽的蝴蝶,越飞越高,越飞越远, 越飞越自由,并且我是一只会唱的美丽的蝴蝶,我无时无刻不深情吟诵着这位造物主的伟大和奇妙。

有了这个实实在在的亲身经历,我不经意的完全感受到了玛拉基书上面上帝话语的真实可靠,我的经历也完全超越了玛拉基书上面的应许,这大大鼓励了我在奉献方面的喜悦心情和喜欢参与,甚至到了一个地步——奉献三二百镑是小菜一碟,奉献三五百镑是家常便饭,而奉献千二八百镑是我的目标和心愿,我深深体会了不再做金钱的奴隶而让金钱做我的奴隶的自豪感和轻松感。甚至,无拘无束超出能力的奉献让我享受了极大的甘甜滋味,因为我知道天父绝对不会亏待我,而且我的盼望可以放眼到十年八年之后我完全想不到的祝福,这样想着,我内心里的喜乐简直无法形容,因此只要是圣灵带领和感动的事工或者是来自对传道人帮助的感动,我都先斩后奏,怕会消灭圣灵的感动,如果我真的有犹豫不决的时候,仿佛就像少了一些东西似的,浑身不自在,直到我照做为止。原来,奉献也是可以上瘾的,我为我如此的独特的嗜好哑然失笑。谢谢祢,亲爱的阿爸天父,祢是如此地爱我,给我这么大的,与众不同的恩典。祢让我深深经历祢创造我,带领我,引导我的独特和奇妙。

 

 

 

多结果子、荣耀父神

经文:“你们多结果子,我父就因此得荣耀,你们也就是我的门徒了”(约15:8)
默想:“你们多结果子”,这是主耶稣对门徒们,包括我们的旨意。多结果子,英文翻译为:“much fruit” (KJV, ASV, WEB)。三个译本用的均是单数,表明结出是一种果子。多结果子,并不是说只结出一个果子。今年我的后院种了几颗南瓜,每颗南瓜仅仅结一个南瓜,不像豆角,一颗豆角结了很多,所结的果实都是豆角。果子的希腊原文,karpos, 意思包括“穀粒,果实,收穫,结局”等等。穀粒,让我联想到水稻。有的亩产仅仅200斤,有的亩产400斤,而高产的可以达到800斤。袁隆平所培育的新品种,早稻加晚稻共计1530.76公斤(等于3061.52斤)超越亩产3000斤!主耶稣的心意是我们作爲主的门徒,要像高产水稻那样多结果实。

有一次我们在生命影响生命的门训小组讨论时,讨论到“圣灵所结的果子,就是仁爱,喜乐,和平,忍耐,恩慈,良善,信实,温柔,节制。这样的事,没有律法禁止“(加5:22-23)。“圣灵所结的果子”,“果子”这个词,也是单数。保罗在加拉太书所使用的词与约翰在约翰福音所使用的词相同,都是“karpos”。当时我们讨论到圣灵所结的果子是一个还是九个的问题。因爲“果子”的希腊文是单数,英文翻译也是单数,所以,不少人的观点是,圣灵所结的果子是一个,而不是九个。

仔细想来,若仅仅凭单数,就断定仅仅是一个果子,也未必准确。因爲单数也可以指“一种”果子。例如,苹果,梨子分别属于两种不同的水果。但是,苹果有大有小。一颗苹果树不会仅仅结出一个苹果。同样,一颗葡萄树也不会仅仅结一个葡萄。因此,单数的果子这个名词,应该是指同一种果子,而不要以爲仅仅结一个果子。

这样,我们就比较容易明白,主耶稣说,“我是真葡萄树,我父是栽培的人。凡属我不结果子的枝子,他就剪去。凡结果子的,他就修理干净,使枝子结果子更多“(约15:1-2),中的“结果子更多”的含义。主耶稣把我们比喻为葡萄树,要成爲高产的葡萄树,“仁爱,喜乐,和平,忍耐,恩慈,良善,信实,温柔,节制”,全部在我们的生命中彰显出来。重点不在于是一个,还是九个,重点在于是同一种果子,即圣灵所结的果子。相反,另外一种果子,就是来自撒旦的,是肉体情欲所结的果子。“情欲的事,都是显而易见的。就如奸淫,污秽,邪荡,拜偶像,邪术,仇恨,争竞,忌恨,恼怒,结党,纷争,异端,嫉妒,醉酒,荒宴等类,我从前告诉你们,现在又告诉你们,行这样事的人,必不能承受神的国“(加5:19-21)。

在门训讨论中,我们常常提到,要结出圣灵的果子,也要结出福音的果子。听起来好像有两方面的果子。其实这样讲论,是爲了方便起见。门徒要传福音,使多人信耶稣。然而,基督徒能做的是见证耶稣,即让他人看到自己生命中有圣灵的果子。并且告诉别人,爲什么自己的生命会发生改变。对方若愿意效法你,也信耶稣,他们的生命中也就有圣灵内住。所以,使非信徒变成信徒,必须要靠圣灵做工,归根结底,还是圣灵的工作。也就是说,福音的果子,同样属于圣灵的果子。区别在于,通过基督徒生命的见证,福音的种子进入了更多人的心田,在那里生根、发芽、生长,最后结出更多的果实来。

祷告:求主帮助我们,成爲多结果实的门徒,从而荣耀父神!

贫穷的富人:湖北一家贫困户,拆迁时发现房子价值8亿

湖北省恩施市的黄连溪村,住着一位贫困户老人。在扶贫改造时,原本按照计划这座房子要实施拆迁,但老人想起这房子据祖上所言是明朝所建,約有400多年的历史,寻思着拆迁办能否看在房子是古董的份上,多赔些拆迁款。爲此,老人找来专家鉴定,没想到,鉴定结果让人大吃一惊。老屋居然价值八亿人民币!原来,这座老屋是用金丝楠木所造。金丝楠木又被称爲”帝王之木”,具有很强的防虫抗腐特性,其生长十分缓慢,是及其名贵的木材。

这位老人虽然住在宝屋中大半生,却一直过着贫困的生活,子女也被迫外出打工。因爲贫穷,基本生活没有保障,靠政府的低保过日子,他的儿子们仍然光棍,根本原因是因爲他不晓得宝屋的价值。

读到这个故事,让我联想到,今天的很多基督徒就如这位老人。虽然已经信主,得到了世界上最有价值、最宝贵的“屋子”,那就是耶稣基督。然而,却不认识宝屋的价值,将绝大部分时间和精力放在追求世上短暂而没有多少价值的事上,常常没有喜乐、平安,生活在压力与焦虑之中。

保罗说,“我先前以为与我有益的,我现在因基督都当作有损的。不但如此,我也将万事当作有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。我为他已经丢弃万事,看作粪土,为要得着基督“(腓3:7-8)。

 

“我为他已经丢弃万事,看作粪土”,是在认识耶稣基督之后,而不是在认识耶稣基督之前。我相信那位住在宝屋的老人,在知道自己所住的是宝屋之后,他和他的儿女们才恍然大悟,原来他们辛辛苦苦去打工挣钱,所换来的收入与宝屋的价值相比,真的不值一提。

 

“当我们死在过犯中的时候,便叫我们与基督一同活过来。他又叫我们与基督耶稣一同复活,一同坐在天上,要将他极丰富的恩典,就是他在基督耶稣里向我们所施的恩慈,显明给后来的世代看“(弗2:5-7)。

神要在基督里赐给我们及其丰富的恩典,是用金钱,哪怕是万亿,都买不到的,这些恩典包括:今生有平安和喜乐(财富未必能带来平安和喜乐);神的看顾和保守;永恆的生命;耶稣再次降临世界时不被定罪,与神在天国里等等。

值得提醒的是,今天有部分基督徒,以爲自己是“富足,已经发了财,一样都不缺”(啓3:17),在行爲上,“也不冷也不热”。他们在主日可能照习惯参加聚会,甚至也能在金钱上奉献给教会。但是,他们对传福音没有热心。他们来聚会是出于文化和传统,而不是真正的出于爱主的缘故。主耶稣说,“看哪,我站在门外叩门”。他们居然将主耶稣关在心门之外,他们的心只关心眼前的蝇头小利,却丢弃了“宝屋”,耶稣基督。主耶稣说,“若有听见我声音就开门的,我要进到他那里去,我与他,他与我一同坐席”(啓3:20)。这是主耶稣对教会的所谓的“基督徒”所发出的邀请。

保罗深深的知道基督的宝贵,虽然因爲传扬基督的缘故受尽苦难,但保罗却説,“我们原知道,我们这地上的帐棚若拆毁了,必得神所造,不是人手所造,在天上永存的房屋。我们在这帐棚里叹息,深想得那从天上来的房屋,好像穿上衣服。倘若穿上,被遇见的时候就不至于赤身了“(林后5:1-3)。让我们学习和效法保罗,多多的关心那“天上永存的房屋”,因爲那才是真正的宝屋。